Canciones con historia: “La casa del sol naciente”. The Animals

A veces escuchar una canción nos traslada sin remedio a una época añorada. “La casa del sol naciente” siempre me recordará la etapa estudiantil en las Universidades Laborales. Una de las canciones memorables de los 60, pieza clásica de nuestro repertorio, salía a la palestra a la menor ocasión: viajes, reuniones de amigos, festivales…; lo de menos era el lugar, lo más importante… el motivo.

“La casa del solo naciente” (“The house of the rising sun”), canción de origen muy antiguo y autor desconocido, hay quien sitúa sus raíces en el folk americano más profundo de la Louisiana del siglo XIX. La primera grabación que se conoce, interpretada por Clarence Ashley y Gwen Foster, data del año 1934 en Nueva Orleans. Una balada folk tradicional transmitida de forma oral de unos a otros que según Clarence aprendió de su abuelo. Sin embargo, otras teorías cuestionan este origen y lo sitúan más atrás, en los años 20. En su versión original habla de la triste historia de un burdel, “La casa del sol naciente”, dedicado al juego y a la prostitución. Su nombre era un pequeño homenaje a Madame le Soleil, la mujer que lo regentaba en la hermosa ciudad del Delta del Missisipi, de infausto recuerdo por la desolación que dejó a su paso el no muy lejano huracán Katrina. Un local abierto en 1862, que cerró a los dos años por las continuas quejas de sus vecinos.

Fueron The Animals en 1964 quienes realmente hicieron popular “La casa del sol naciente” a nivel mundial. Aunque conserva su aire melancólico original, tuvieron que modificar la letra para hacerla acorde con el puritanismo reinante en las emisiones radiofónicas: en el local lo que domina es la adicción al juego y al alcohol, sin apenas referencias al libre albedrío de su origen folk. Una canción que cuenta la hermosa historia de un hombre borracho y jugador que fragua sus desventuras en lo más hondo de una lúgubre taberna a la que muchos acudían en busca de refugio y comprensión para tratar de olvidar sus problemas. Lo dice muy bien Eric Burdon, su excepcional cantante, cuando se refiere en sus primeras estrofas al consejo que una madre debe dar a sus hijos para que no sigan ese ejemplo de perdición: “Hay una casa en Nueva Orleans que llaman del sol naciente, ha sido la ruina de muchos pobres chicos. Dios sabe que yo soy uno de ellos”.

“La casa del sol naciente”

The Animals en una de sus actuaciones de los primeros años

The Animals es un grupo británico formado Eric Burdon (cantante y líder), Alan Price (teclados), Hilton Valentine (guitarra), John Steel (batería) y Chas Chandler (bajo). Su música se basaba en el blues y el rhythm and blues tan en boga en los año 60. Al principio se dedicaron a versionar canciones de éxito de John Lee Hooker, Sam Cooke, Ray Charles o Nina Simone, entre otros; incluso Bob Dylan en sus inicios tuvo una pequeña participación con la banda. De hecho, el primer single de The Animals, “Baby let me take you home”, es una adaptación de la canción de Dylan “Baby let me follow you down”. Llegó al número 21 en las listas inglesas, lo que no estaba nada mal para ser su primer disco. Muy poco después lanzaron su gran éxito, la adaptación “The house of the rising sun”. El single incluía en su cara B “Talkin’ ‘bout you” del gran Ray Charles. La gran aceptación de sus conciertos en directo hizo que decidieran grabarla en una parada intermedia durante una gira por Inglaterra con el flamante ídolo del rock Chuck Berry. Era tan grande su calidad como grupo que… ¡¡les salió espléndida a la primera toma!! Una canción con un inicio fulgurante, el famoso arpegio de Hilton Valentíne, inspiración de tantos guitarristas y que muchos jóvenes intentan emular desde entonces, en la que destaca sobre todo la desgarradora y singular interpretación vocal de Eric Burdon. Según contaba el escritor Ralph McLean en la BBC: “Con este tema el rostro de la música moderna ha cambiado para siempre”.

The Animals era el segundo grupo británico, el primero fue The Beatles, que alcanzó el nº 1 en las listas de Inglaterra y EEUU. Poco después de “La casa del sol naciente”, sacaron su primer LP “The Animals” con grandes canciones como “I’m crying”, “Don’t let me be misunderstood” o “We’ve gotta get out of this place”, que llegaron también a los primeros puestos de las listas. Sin embargo, muy pronto, en 1965, se produce la primera crisis de la banda con el abandono por motivos personales y de salud de Alan Price. También por la lucha por el liderazgo del grupo. El resto de sus componentes tampoco se mostraban muy conformes con el desarrollo de su carrera musical, demasiado comercial, por lo que a principios de 1966 deciden romper con su casa discográfica. Antes, preludio de su disolución posterior a finales de ese año, ya se había producido también la marcha de John Steel. En 1967, en una etapa marcada por un nuevo estilo, Eric Burdon refunda la banda bajo el nombre de “Eric Burdon and The Animals”, pero los frecuentes cambios entre sus miembros hacen que el grupo no alcance la estabilidad y termine por desaparecer en 1969 después de publicar un doble álbum, “Love”, con un último éxito “Sky Pilot”. Con el paso de los años, los originales The Animals se reúnen en esporádicas ocasiones, en 1977 graban “Before we were so rudely nterrupted” y en 1983 un par de discos más. Todo bajo una época ya muy decadente.


The Animals interpretando “La casa del sol naciente” en 1964

Grandes intérpretes no han dudado en incluir en su repertorio a “La casa del sol naciente”. Muchos antes que los propios The Animals. Entre las numerosas versiones grabadas destacan artistas tan reconocidos como Woody Guthrie, Pete Seeger, Bob Dylan, Joan Báez, una delicia con su voz melancólica, The Beatles, Nina Simone, espléndida, o Bon Jovi. En unos años en que el fenómeno musical de los 60 se extendía por todo el mundo, en España tuvo gran éxito la versión en castellano del conjunto Lone Star. Los idiomas no eran la nuestro, y una canción como “La casa del sol naciente”, además de escucharla, es necesario sentirla y Los Lone Star lo hacían muy bien. Años más tarde, Bruno Lomas, gran rockero, sacó un single con un éxito relativo. Canción excepcional y revolucionaria en su tiempo a pesar de tratarse de una adaptación de una vieja canción folk, su sonido era tan nuevo y singular que está considerada como el primer gran éxito de la música folk rock. La revista The Rolling Stones no ha dudado en incluirla entre las 500 mejores canciones de todos los tiempos. Su particular sonido, su comienzo de guitarra, extraordinario, y la gran interpretación de Eric Burdon, la hacen especial: una canción mágica.


La genial cantante Joan Báez interpretando “La casa del sol naciente” en un concierto bastante reciente

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