“El secreto del Nilo”. Antonio Cabanas

diciembre 11, 2017

Novela espléndida, sobre todo para los amantes de la cultura egipcia y sus grandes faraones. Nos traslada a la última época de la XVIII dinastía desde Amenhotep III (Nebmaatra) hasta Horembeb pasando entre otros por el gran faraón Tutankhamon. Sin apenas darse cuenta ni procurarse un respiro nos sumerge en uno de los períodos más contradictorios de su historia. Antonio Cabanas muestra a un Egipto lleno de intrigas que gira alrededor de las entrañas del río Nilo, la belleza de sus paisajes y unos dioses a los que idolatran. No muy alejada del reinado de la faraón Hatshepsut es como una continuación una la vida milenaria que dejó para siempre su marca indeleble.

Sinopsis
El antiguo Egipto despliega sus encantos en esta novela de Antonio Cabanas para envolver al lector en un misterio milenario y conducirlo hasta su edad dorada, la de la abundancia, que dará paso al periodo más controvertido de toda su historia: el de Akhenatón, el faraón hereje, y la bella Nefertiti. El autor nos desvelará gran parte de los enigmas que han rodeado a estas figuras casi legendarias. Una época en la que los poderes de Egipto lucharán entre sí por mantener su supremacía entre intrigas sin fin.

De la mano del protagonista, el enigmático Neferhor, viviremos la epopeya de un personaje y un país. Desde sus humildes orígenes como hijo de un pobre campesino, hasta su ascenso a los círculos más altos del poder, su vida es una emocionante trayectoria regida por pasiones profundas, maquiavélicos juegos de poder y terribles engaños.

“El secreto del Nilo” es una novela total, llena de sensualidad y paisajes inolvidables, que atrapa desde la primera página. Un canto de amor a una época histórica deslumbrante y llena de magia. Una historia cargada de realismo y rigor. En definitiva, una obra capaz de transportarnos a un mundo lejano, exótico y fascinante, del que no querremos salir nunca.

Antonio Cabanas (1966) es un escritor español nacido en Las Palmas. Comandante de la línea aérea Iberia durante gran parte de su vida, es un apasionado de la cultura del Antiguo Egipto y miembro de la Asociación Española de Egiptología (desde 1990). Ha realizado estudios sobre esta disciplina así como de la lengua egipcia y su escritura jeroglífica. ‘El ladrón de tumbas’, ‘La conjura del faraón’, ‘El Secreto del Nilo’ y ‘El camino de los Dioses’ son algunas de sus obras más destacadas.

‘El secreto del Nilo’ rememora al Antiguo Egipto del siglo XIV en todo su esplendor conduciendo al lector por dos partes claramente diferenciadas: el libro de la ’Abundancia’ y el libro de la ‘Herejía’. La etapa de la ‘Abundancia’ narra la época dorada de gran prosperidad y paz bajo el faraón Nebmaatra (Amenhotep III). Una abundancia que se extiende por una tierra fértil como nunca alimentada por el río Nilo donde las artes florecen por todo el país, pero con sus habitantes sometidos a abusos continuos por unos gobernantes corruptos y que desembocará en uno de los períodos más convulsos de su historia: el del faraón hereje Akhenatón y la bella Nefertiti, como bien refleja el libro de la ‘Herejía’.

A través de Neferhor (protagonista principal y personaje ficticio), Cabanas relata con maestría muchos de los enigmas que rodearon a los últimos seis faraones de la XVIII dinastía (Nebmaatra-Amenhotep III, Akhenatón, Nefertiti, Tutankhamon, Ay y Horemheb) con los distintos poderes luchando entre sí por hacerse con las riendas del país. Un personaje enigmático, Neferhor, que tras una vibrante trayectoria emocional en un mundo regido por las pasiones, alcanzará los círculos más altos del gobierno desde los orígenes más humildes.

Un Neferhor que es poseedor de un gran secreto desde su niñez: poder escuchar al Nilo y saber si la crecida del río para el siguiente año proporcionará una buena o mala cosecha. Pronto se da cuenta de que nunca ha habido dos cosechas iguales, cada año es diferente del anterior, y sospecha primero y confirma después que: “El río Nilo esconde un gran misterio que es el verdadero poder donde todo gira a su alrededor”. Con sus vaticinios sorprende a todos, desde los humildes campesinos a los escribas y sacerdotes más instruidos, calculando con exactitud las futuras cosechas de los campos y prediciendo el nivel máximo de la crecida del río. Aunque siempre manifiesta: “Mis secretos no tienen nada que ver con la magia. Sólo hay que saber escuchar al Nilo y a los cocodrilos, pues esconden una sabiduría que no se encuentra a cualquier alcance”. Unos conocimientos que más tarde, ayudado por la instruida formación y apoyo recibidos de los sacerdotes, le permitirán ascender por las distintas escalas sociales, con unos principios y observaciones que regirán a lo largo de su vida y que le servirán para sobrevivir en un mundo de intrigas sin fin. Nunca podrá olvidarse de uno de los consejos recibidos durante su formación: “Tú posees una discreción natural; mantenla siempre contigo. Ten mucho cuidado con las palabras que digas con el corazón, pues nunca regresan. Mantén ocultos tus deseos, ya que el hermetismo es un escudo formidable; y sobre todo escucha. Deja que los demás hablen cuanto deseen; de este modo los conocerás y tendrás ventaja sobre ellos. […] Aprende a ser humilde, incluso con tus conocimientos. Nunca digas todo lo que sabes, guarda algo para ti, como ofrenda al dios Thot de quien recibes el conocimiento”.

Cronología de la XVIII dinastía.

”El secreto del Nilo”, con el impenetrable y misterioso río siempre presente, es una novela histórica con sus dosis de ficción a la que no le falta realismo ni tampoco rigor. Además cuenta con el apoyo de unos Anexos con amplia información a la que recurrir para cualquier consulta. Acompañando a Neferhor conoceremos en profundidad la vida cotidiana de las ciudades más importantes del Egipto de su tiempo, en especial Tebas y Menfis, Con un estilo preciso, una narración ágil y amena, engancha desde el principio y nos envuelve y transporta hasta una época legendaria.

Anuncios

“Presunto inocente”. Scott Turow

octubre 2, 2017

“Presunto inocente” es una entretenida novela negra. Desde el principio al final. Sin altibajos. Se puede leer de un tirón sin apenas enterarse. Muy bien construida. Hasta su desenlace llama la atención por inesperado.

Sinopsis
“Presunto inocente” es la historia de Rusty Sabich, fiscal adjunto en una gran ciudad norteamericana, a quien se le encarga investigar el asesinato de Carolyn Polhemus, joven colega, sensual, atractiva, ambiciosa y sin escrúpulos.

Carolyn, ayudante del fiscal general Raymond Horgan, ha sido violada y asesinada casi al final de la campaña de su jefe por la reelección. Horgan necesita que el crimen sea esclarecido lo antes posible y para conseguirlo confía las investigaciones del caso a Rusty Sabich, un reputado miembro de su oficina. Lo que Horgan desconoce es que, pocos meses antes del asesinato, Carolyn y Rusty eran amantes.

Sabich es un hombre solitario en la frontera de los cuarenta, se ha dado cuenta de que su matrimonio y su carrera se han estancado, y ha volcado sus sentimientos en su hijo Nat y en la angustiosa fantasía vivida con Carolyn, un romance que ella rompió sin dar explicaciones. De pronto Rusty se encuentra implicado en el asesinato. El fiscal se convierte en acusado. El desarrollo de las investigaciones llena a Sabich de recuerdos y obsesiones, y, lejos de descubrirle al asesino, le envuelve en una nebulosa donde nadie es del todo inocente.

Novela que revela con crudeza la psicología, el drama y la lógica de la justicia.

Scott Turow (Chicago, 1949) es un escritor y abogado estadounidense especializado en novelas de ficción (en especial de tipo legal). Estudió Escritura Creativa en la Universidad de Stanford, de la que fue profesor, licenciándose en Derecho en 1978 en la Harvard Law School. Trabajó como fiscal hasta 1986 y prosiguió su carrera como abogado en un bufete del que es socio. Ha sido miembro del Senado y presidente del Gremio de Autores. Autor de novelas de tipo jurídico y de suspense, algunas de ficción y otras reales, narra con agilidad los entresijos del sistema judicial norteamericano. Varias de sus obras han sido llevadas al cine.

“Presunto Inocente”, publicada en 1987, es su primera novela. Una historia que, como en muchas de sus obras, tiene lugar en el ficticio Condado de Kindle. Pat Conroy, reconocido escritor y novelista estadounidense, figura notable de la literatura del sur de los Estados Unidos en el siglo XX, dijo: “Después de dos días de leer sin parar ‘Presunto inocente’, acabé la novela de Scott Turow sintiéndome agotado, estimulado y triste por haberla terminado. Es una de las novelas más cautivadoras que he leído desde hace mucho tiempo”. Fue llevada al cine en 1990 en un film dirigido por Alan J. Pakula y protagonizado por Harrison Ford en el papel principal.

Pocas novelas muestran los mecanismos, la psicología y la lógica del mundo de la justicia con tanta realidad como “Presunto inocente”. Espléndida, Scott Turow sabe como atrapar al lector. Lo sumerge en una trama en la que poco a poco va dejando pinceladas deseando conocer su final. Absorbe en un mundo donde los abogados buscan las argucias, se crean las mentiras y las coartadas que más convienen. Con maestría a menudo lleva por el camino equivocado. Engancha e intriga. Una buena historia que atrapa desde el comienzo.


“Retrato de una dama”. Henry James

julio 31, 2017

retrato-de-una-dama-01“Retrato de una dama” es una novela con una prosa exquisita, de gran calidad, que aborda en profundidad la psicología femenina y las diferencias culturales de finales del siglo XIX entre una América (EEUU) avanzada y una Europa (Inglaterra e Italia) que gira alrededor de la vida y prerrogativas de una nobleza anclada en una sociedad centrada en su educación, arte y riqueza.

Sinopsis
Cansada de la vida monótona de Albany, la joven Isabel Archer decide acompañar a su tía a Europa y conoce en Inglaterra al marido de ésta y a su hijo Ralph, quien de inmediato se enamora de ella. Aunque no se atreva a declararle sus sentimientos, pues está condenado por un mal incurable, Ralph insiste ante su padre para que la haga heredera de una parte de la fortuna familiar. Y así, a la muerte de su tío, Isabel se ve rica y libre para hacer lo que se le antoje con su vida. Entonces viaja a Florencia…

Publicada por entregas entre 1880 y 1881, “Retrato de una dama” había empezado a escribirse en la ciudad de Florencia en 1879 y nació, en palabras del autor, de “la imagen de una mujer joven que afronta su destino”. Con esta única idea de partida, Henry James dio vida a una de sus más inolvidables heroínas y logró construir una historia de una asombrosa profundidad psicológica.

Henry James (Nueva York, 1843 – Londres, 1916) fue un escritor y crítico literario, que pasó mucho tiempo en Europa. Quizá su mayor aportación sea que muchas de sus novelas se mueven en torno al denominado ‘punto de vista’ o ‘monólogo interior’, habla por boca de sus personajes, lo que le permite transmitir un análisis psicológico desde ese mundo. Considerado una de las grandes figuras de la literatura, la mayor parte de su obra está basada en la contraposición entre el llamado ‘Viejo Mundo’, artístico, corrupto y seductor, y el ‘Nuevo Mundo’, donde la gente suele ser más sincera y abierta. Partidario del drama psicológico, es habitual que nos introduzca en la crisis interna de los personajes con un estilo marcado por oraciones largas y descripciones intensas de los paisajes, en general claras de seguir y entender al menos en los inicios de su carrera. Aunque hay quien no está de acuerdo, sobre todo en una etapa posterior cuando empezó a utilizar los servicios de un amanuense (no un ‘negro’ en sentido literario, sino más bien un escribiente). Al padecer un ligero tartamudeo, que consiguió superar hablando muy despacio, pensaba que la buena literatura debía centrarse en una conversación inteligente que atrapase al lector y no en un estilo de oraciones directas.

Aunque no logró suficiente dinero con sus novelas, se codeaba con las clases ricas pues había crecido en el seno de una familia pudiente. No se consideraba uno de ellos, pero si le facilitó observarlas de cerca e incluso llegar a comprender sus problemas, llegando a afirmar que algunas de sus mejores ideas salieron tras frecuentar ese tipo de reuniones. Era un apasionado de las cartas personales o epistolares con sus colegas y amigos (en ese sentido fue uno de los más activos escritores de todos los tiempos), desde simples saludos hasta elevadas discusiones sobre asuntos importantes de todo tipo. Mantuvo una intensa correspondencia con otros grandes autores de su época como Robert Louis Stevenson o Joseph Conrad. Entre sus obras más conocidas merece la pena citar a “Roderick Hudson” (1875), que le aupó a la fama, “El Americano” (1877), “Los Europeos” (1878), “Daisy Miller” (1879), “Retrato de una Dama” (1881), “Washington Square” (1881), “Las Bostonianas” (1885), “La lección del Maestro” (1888) o “Los papeles de Aspern” (1888).

nicole-kidman-1996-01Nicole Kidman en el papel protagonista de Isabel Archer de la adaptación de la novela de Henry James llevada al cine en 1996. Dirigida por Jane Campion, tuvo a John Malkovich y Barbara Hershey como compañeros de reparto en los papeles principales.

En “Retrato de una dama”, Isabel, la protagonista principal, representa a una mujer muy sensible, de una personalidad compleja con los más variados matices,  que quiere experimentar con sus propios errores lo que le tiene preparado la vida, aún a costa de pagar un alto precio. Henry James construye el personaje de una joven que se deja guiar por sus instintos, aunque se equivoque a menudo con la gente que se relaciona. Considerada una de sus mejores obras, profundiza en temas tan interesantes como la libertad del individuo y su propia responsabilidad. Hay quien sugiere que se trata de un experimento psicológico para comprobar lo que ocurre cuando una joven idealista se hace rica de repente. Otros en cambio opinan que su argumento está inspirado en la teoría de la selección natural de Charles Darwin. Algo poco creíble. Quizás su relato ofrezca en ocasiones demasiadas explicaciones que incluso llegan a distorsionar las estupendas descripciones del mundo que le rodea. Sin embargo, lo que no ofrece duda es la lograda recreación de las situaciones, su humor discreto y la profundidad psicológica, en especial de su protagonista. Tenida como una de las grandes novelas del siglo XIX, su lectura es un auténtico deleite.


“Los bufones de Dios”. Morris West

mayo 22, 2017

los-bufones-de-dios-02“Los bufones de Dios” es una interesante novela que plantea como transfondo la venida de la ‘Parusía’ en un marco de intrigas, poder, guerra y destrucción. Quizás un poco lenta al principio, a lo que obliga la profundidad de su argumento, se lee con mucha atención a medida que va adquiriendo ritmo.

Sinopsis
¿Quiénes son los bufones de Dios? Tal vez los que intentan negar la esencialidad del hombre que aún en este milenio que acaba, se niega a perder su fe y su afirmación personal.

Nos acercamos al año 2000 y nuevamente vagan las sombras del final de los tiempos. Es posible que el sucesor de san Pedro deba anunciar la segunda venida de Cristo, el tiempo de la ‘parusía’.

En esta magistral novela, Morris West, el inolvidable autor de ‘Las sandalias del pescador’, crea una figura de inmenso carisma: el Papa Gregorio XVII. Nos muestra con desgarramiento la historia de un hombre que ha luchado para que el poder temporal de la iglesia, el Vaticano y su voz, no puedan ser desoídas por ningún pueblo ni ningún gobierno de la tierra.

Gregorio XVII abdica por enfermedad, según la prensa, pero en realidad los cardenales han decidido silenciarlo ya que el Papa afirma haber recibido una revelación, y su deber lo obliga a darla a conocer por medio de una encíclica.

Pero, ¿qué significa esta revelación en un mundo a la deriva o mejor aún en las fronteras de la guerra nuclear, donde la fe de los creyentes enfrentados con el terror del año 2000 flaquea y se extravía? ¿Quién es Gregorio XVII? ¿Un mesiánico, un ofuscado, alguien que engaña sólo por un sueño de poder y de dominio sobre el mundo?

Morris West (1916-1999) es un escritor australiano nacido Victoria (Melbourne) en el seno de una tradicional familia católica de origen irlandés. Tras sus estudios secundarios, pasó doce años en el monasterio de la Roman Catholic Order of Christian Brothers, llegando a tomar los votos anuales pero no los definitivos. Más tarde, trabajó en el Servicio de Inteligencia durante la 2ª Guerra Mundial. Estas dos intensas experiencias fueron las que le sirvieron de gran apoyo a la hora de escribir sus novelas; dos campos, el religioso y el espionaje, casi siempre presentes en sus libros siempre aderezados por una bien trabajada dosis de intriga, le han convertido en un autor de referencia, sobre todo en sus obras relacionadas con la Iglesia Católica y su papel en la política internacional. Su primer gran éxito lo consiguió con ‘El abogado del diablo’, pero lo que realmente le hizo famoso fue la tetralogía formada por “Las sandalias del pescador”, “Los bufones de Dios”, “Lázaro” y “Eminencia”, donde realiza un profundo análisis de la Iglesia Católica, el perfil humano de sus integrantes y su aparato institucional. Varias de sus obras han sido llevadas al cine y con más de 30 libros publicados está considerado el autor más leído de la historia literaria de Australia.

vaticano-01

En “Los bufones de Dios” (1981), novela centrada en los poderosos despachos de un Vaticano cargado de conspiraciones y luchas el poder, narra la historia de la abdicación de un Papa, Gregorio XVII, que durante años se había mantenido con éxito al frente de la Iglesia. El anuncio de su abdicación provoca una auténtica sorpresa en todos los católicos. Un ‘abandono’ que los fieles desconocen y al que le han obligado los cardenales de la Curia Romana que no quieren que de a conocer un hecho que le ha sido revelado: “La segunda venida de Jesucristo a la Tierra al final de los tiempos. La ‘Parusía’”, como han dejado constancia los Evangelios. En el fondo de su contexto subyace una novela de amor, de fe, de esperanza.


“La promesa”. Harlan Coben

marzo 23, 2017

la-promesa-01No había leído nada de Harlan Coben, considerado uno de los grandes escritores de novela negra. Ha sido toda una sorpresa. En “La promesa”, entretenida novela que va elevando su interés de forma ágil a medida que transcurre su lectura, construye los diálogos de manera tan fácil que solo necesita de frases cortas para adentrarse por sus distintos vericuetos. Incluso llega a desconcertar. Cuando parece que el ‘nudo’ está a punto de resolverse un nuevo giro lo cambia de dirección. Aunque no es su mejor obra, deja su sello más personal con sus giros trepidantes.

Sinopsis
Han pasado seis años desde que el agente Myron Bolitar hizo de superhéroe. En seis años no ha dado ni un puñetazo. No ha tenido en la mano, y mucho menos disparado, una pistola. No ha llamado a su amigo Win, el hombre más temible que conoce, para que le ayude o para que le saque de algún lío. Todo eso está a punto de cambiar… debido a una promesa.

El año académico está llegando al final. Las familias esperan con ansia noticias de las universidades. En esos últimos momentos de tensión del instituto, algunos chicos cometen el muy común y muy peligroso error de beber y conducir. Pero Myron está decidido a ayudar a los hijos de sus amigos a mantenerse a salvo, y hace que dos chicas del vecindario le hagan una promesa: si alguna vez están en un apuro pero temen llamar a sus padres, le llamarán a él.

Unas noches después, recibe una llamada a las dos de la madrugada, y fiel a su palabra, Myron recoge a una de las chicas en el centro de Manhattan y la lleva a una apacible calle sin salida de Nueva Jersey donde ella dice que vive su amiga. Al día siguiente, los padres de la chica descubren que su hija ha desaparecido. Y que Myron fue la última persona que la vio.

Desesperado por cumplir una promesa bien intencionada convertida en pesadilla, Myron se esfuerza por localizar a la chica antes de que desaparezca para siempre. Pero su pasado no es tan fácil de enterrar, porque los problemas siempre le han perseguido. Ahora Myron debe decidir de una vez por todas quien es y a que va a enfrentarse si quiere conservar la esperanza de salvar la vida de una jovencita.

harlan-coben-01Harlan Coben (Nueva Jersey, 1962) es un autor estadounidense de novelas de misterio y suspense. Dos de sus series de libros suceden alrededor de Nueva York y Nueva Jersey. Fue en el último año de universidad cuando se dio cuenta que quería ser escritor. Tras unos primeros pasos donde llegó a publicar tres novelas, se decide por un cambio de rumbo comenzando por una serie con su personaje Myron Bolitar como protagonista principal, un exjugador de baloncesto y agente deportivo convertido accidentalmente en detective que se ve envuelto a menudo en la investigación de los asesinatos. “La promesa” (2006) es una de ellas.

Ganador de reconocidos premios, en el año 2010 recibe el Premio Internacional de Novela Negra de RBA, el mejor dotado de la categoría (125.000 euros), por su novela ‘Alta tensión’ (‘Live Wire’) protagonizada también por Bolitar. En una entrevista concedida al diario El País señalaba Coben que sus novelas siempre surgen de hechos cotidianos, y en concreto hacía referencia a la trama de ‘Alta tensión’ diciendo que se le ocurrió al día siguiente de ver que unos amigos habían publicado en Facebook una foto de la ecografía de su futuro bebé: “Me pareció extraño y fascinante. Me pregunté: ¿qué pasaría si alguien escribiera debajo de la ecografía que el niño no es suyo?, ¿qué grado de sinceridad puedes tener con tu mujer?” Ha sido el primer autor en conseguir los tres galardones más prestigiosos de novela negra: Edgar, Shamus y Anthony.

“La promesa” es una obra que en principio le cuesta enganchar. Sin embargo, tras varios capítulos de puesta en situación, y una vez centrada la historia, no hay manera de parar. Novela con buenos diálogos, de trama ágil, nunca decae. Entretenida.


“El dios de la guerra”. Christian Cameron

enero 31, 2017

El dios de la guerra 01“El dios de la guerra” nos sumerge en la vida de Alejandro Magno y sus conquistas bélicas (Alejandro III de Macedonia, Pella, Babilonia, 356 a. C.- 323 a. C.). Novela interesante sobre una figura histórica, se vuelve un poco ‘pesada’ en algunos de sus pasajes. A pesar del formato elegido con abundante diálogo para hacerla más atractiva no siempre lo consigue. No obstante, llama la atención por intentar dar a conocer su personalidad a través de sus reacciones más íntimas y las razones que le empujaban a desencadenar una guerra tras otra a veces sin motivos aparentes. El exceso de personajes, que el propio autor dice ha procurado reducir al máximo, es otro de los inconvenientes para seguir de manera fácil la narración. 

Sinopsis
Las habilidades inigualables del exitoso escritor británico Christian Cameron como historiador y narrador hacen de esta novela la versión definitiva de la vida de Alejandro Magno. Un libro lleno de audacia, arrojo, vanidad y grandiosas batallas que nos revela el lado más humano y heroico de un hombre que se creía invencible. Una de las más emocionantes epopeyas históricas jamás escrita.

De niño, Alejandro soñaba con emular las gestas de Aquiles. A los dieciocho años condujo a la victoria a la caballería macedonia contra los griegos en el Quersoneso. A los veinticinco había aplastado a los persas en tres batallas legendarias y era el amo del mayor imperio que el mundo haya conocido jamás. Cuando falleció, invicto, a los treinta y dos años de edad, no quedaban más mundos por conquistar y había superado con creces las proezas de su héroe de infancia. Ahora bien, detrás de la leyenda hubo otra historia más compleja. La historia de un hombre que, impulsado por una insaciable sed de gloria, condujo a un ejército en un extraordinario viaje de diez años desde el Nilo hasta el Indo, persiguiendo un sueño: demostrar que era invencible.

Narrada por su amigo de infancia Tolomeo, esta es la historia de Alejandro en una versión inédita hasta ahora: cruda, íntima, emocionante… La historia de un coraje extraordinario y una fuerza de voluntad inimaginable. De destrucción gratuita e intrigas criminales. La tragedia épica de un hombre que aspiraba a ser más que humano.

Christian Cameron (Pittsburg, 1962) es un escritor e historiador militar. Estudió Historia Medieval en la Universidad de Rochester antes de entrar a formar parte de la Armada de los Estados Unidos, donde sirvió como aviador y oficial de inteligencia. Después de licenciarse inició su carrera literaria dentro del campo de la intriga y el espionaje. En 2008 sorprendió a las letras británicas con la publicación de la serie ‘Tirano’ ambientada en la Antigua Grecia, proyecto que nació en el departamento de Lenguas Clásicas de la Universidad de Toronto mientras cursaba estudios de doctorado. Desde entonces, y tras la publicación de series como Long War o Alan Craik y otras obras ambientadas en la Edad Media o las Guerras Médicas, Cameron se ha convertido en uno de los escritores más conocidos de novela histórica en el panorama literario internacional.

Imperio de Alejandro 01Mapa que muestra el imperio de Alejandro Magno con la ruta seguida a lo largo de sus conquistas.

Con un gran trabajo histórico, “El dios de la guerra” nos lleva por la vida de Alejandro, hijo y sucesor de Olimpia de Epiro y Filipo II de Macedonia, desde su infancia hasta su muerte, dejando solo a la ficción las partes poco conocidas. Obra bien documentada, uno de sus puntos fuertes radica en la precisa descripción del ambiente en que se mueve. Sin embargo, esa misma minuciosidad en el detalle provoca cierta pérdida del hilo conductor, siendo su lectura un poco ardua en ocasiones como también lo indica el autor al final del libro donde explica sus entresijos. Entresacamos algunos párrafos:

“Escribir una novela sobre la guerra… es un juego difícil para un historiador aficionado. Hay muchos, muchos jugadores, y muchos lugares, y, francamente, ninguno es lo bastante bueno. En primer lugar, he tenido que tomar ciertas decisiones, y muchas de ellas han tenido que ver con el hecho de limitar el número de personajes a una cantidad que el lector pudiera asimilar sin que se sintiera su inteligencia insultada. Antígono y su hijo mayor, Demetrio, se merecen su propia novela, como así también Casandra, Eumenes, Tolomeo, Seleuco, Olimpia y el resto. Cada uno de ellos podría haber recibido el tratamiento de héroe y los demás el de villanos”.

“En lo que respecta a la historia estrictamente militar, he tomado varias decisiones que los lectores versados encontrarán extrañas. Por ejemplo, ya no creo en la existencia de los cosoletes de lino, o linothorax, y los he incluido en mis novelas. Tampoco creo que una falange macedonia armada con sarissas fuera mejor que el viejo sistema griego de los hoplitas. De hecho, sospecho que era peor, como sugiere la experiencia de las tempranas artes de la guerra, según la cual cuanto más largas eran las picas, menos esperabas de tus tropas. Los jóvenes granjeros macedonios no eran hoplitas; de hecho, carecían del sistema de apoyo social y cultural que creó a estos últimos. Fueron decisivos en su día, pero hasta que punto eran mejores que el sistema antiguo… bien, más que un cambio tecnológico ello respondió a un cambio cultural, o eso me parece”.

Falange 01Falange macedonia.

“Los elefantes no eran tanques ni un instrumento con el que se conseguían victorias como por ensalmo. A veces eran muy efectivos, y otras al contrario. He intentado mostrar ambas situaciones”.

“Lo mismo puede decirse de los arqueros a caballo. En terreno abierto, con remonta y armas ilimitadas, un arquero a caballo podía ser una pesadilla, pero unos pocos cientos de arqueros en las vastas extensiones en las que solía combatir Alejandro, no representaban más que una pequeña incomodidad. En resumidas cuentas, no creo en la historia militar. En la guerra se ven implicados aspectos económicos, religiosos, artístico, sociales: la guerra es inseparable de la cultura. En el período del que hablábamos no podías coger a un pastor egipcio e intentar convertirlo en un arquero a caballo sin cambiar su modo de vida, su estatus social y económico e incluso, quizá, su religión. Algunas cuestiones sobre tecnología militar ignoran las restricciones impuestas por la realidad de la época y la propia cultura macedonia, que en mi opinión llevaba desde el principio en su seno la semilla de su destrucción”.

“Luego está el problema de las fuentes. Cuanto más sabemos de… más advertimos que debemos ese conocimiento a unos pocos autores, ninguno de los cuales es contemporáneo. Para este libro he estudiado la vida de Alejandro. He contraído una gran deuda con Peter Greene, cuya biografía de aquel he seguido en muchos aspectos. Sin embargo, también he recurrido a fuentes tan opuestas como Arriano (a pesar de su actitud tan veneradora) y la obra de Plutarco sobre Alejandro, que no obstante su tono moralizante posee algunas gemas ocultas. Sospecho que Alejandro Magno no fue un héroe sino el Adolf Hitler de su época. Sospecho asimismo que fue al mismo tiempo un general talentoso y el beneficiario de algunos increíbles golpes de suerte”.

“Por supuesto, y dado que soy principalmente novelista y la historia es para mi solo una afición, en ocasiones las lagunas de las fuentes, e incluso los huecos y vacíos, constituyen los espacios en que se mueven mis personajes. A veces, la falta de conocimiento crea el encanto de determinado pasaje. En otras palabras, espero haber creado una versión verosímil del mundo de Alejandro”.

Con mucho diálogo, “El dios de la guerra” ayuda también a conocer a otros importantes personajes de la historia, comenzando por Aristóteles, famoso filósofo griego, maestro de excepción de Alejandro Magno, quizá la parte donde se trata en más profundidad la formación de su personalidad. Con un estilo narrativo en el que se nota la pasión de Christian Cameron por la historia militar de la Antigua Grecia, nos encontramos con descripciones de batallas demasiado técnicas. Lectura entretenida en general, tiene también sus partes espesas. La salva su acertado estilo narrativo. En ocasiones no es una novela fácil de leer, pero merece la pena.


“La religiosa”. Denis Diderot

diciembre 7, 2016

sin-titulo-1“La religiosa” es una novela con un argumento interesante sobre una época donde era en cierto modo habitual que algunos hijos fuesen obligados por sus padres a entrar en determinadas comunidades religiosas. Narra las vicisitudes de una monja que no tiene vocación, que sufre fuertes presiones familiares y de otro tipo no solo para ingresar en un convento, sino también, una vez dentro, poder renunciar y salir.

Sinopsis
En el siglo XVIII Suzanne Simonin es obligada por su familia a entrar en el convento de Longchamp. No le espera el matrimonio, ni la vida acomodada de sus hermanas. Sus padres le reservan la clausura de un convento. Empobrecido tras las generosas dotes concedidas a las dos hermanas mayores, y sin garantías de su paternidad, el señor Simonin obliga a Suzanne a tomar los hábitos pese a su absoluta falta de vocación.

Como si de una larga carta de Suzanne Simonin se tratara, Diderot presenta en primera persona las torturas que la convención y el fanatismo imponen a una joven novicia contra su voluntad. Terrible sátira de los conventos, describe en esta novela situaciones y acontecimientos que la prensa católica de la época no ocultaba y que alcanzan una intensidad inimaginable.

Denis Diderot, nacido en Langres en 1713, se fue pronto a París a estudiar física, matemáticas y filosofía. Su padre, que le quería teólogo, le negó su apoyo económico por lo que tuvo que ganarse la vida redactando artículos literarios. De si mismo llegó a decir que solo sabía ‘llenar cuartillas’. Así como Voltaire le admiraba, Goethe le reprochaba no haber sido capaz de crear nada nuevo. Para Diderot la escritura consistía en la transcripción de su pensamiento, siendo la incipiente burguesía y la nueva intelectualidad los que más comulgaban con sus doctrinas. Murió en París en 1784 antes de que estallara la revolución francesa. Su obra había escandalizado a la sociedad como ninguna otra lo había hecho hasta entonces. Sus ‘Pensamientos filosóficos’ (1746) acabaron en la hoguera por orden expresa del Parlamento, ‘El paseo del escéptico’ (1747) fue prohibido antes de que se imprimiera y algunas de sus obras, como ‘‘Carta sobre los ciegos’ (1749), solo pudieron publicarse fuera de su país, lo que le valió para ser encarcelado más tarde en Vincennes bajo la acusación de ateo por el tono escéptico y sus tesis agnósticas. Muchas de sus novelas y cuentos se publicaron después de su muerte. En su obra se ataca con cierta frecuencia al cristianismo y critica con ferocidad, bastantes veces con argumentos sólidos, las ideas dominantes de la época. Esa especie de rebeldía y una provocación dirigida contra los sectores más reaccionarios de la sociedad constituyen una actitud que siempre mantuvo, incluso de joven aunque entonces centrada contra la figura de su padre.

Uno de los mayores logros de Denis Diderot, junto a Jean D’Alembert, reconocido matemático y filósofo, fue la dirección de L’Encyclopédie (Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers) con más de 70000 artículos y más de 140 colaboradores, entre los que estaban filósofos tan importantes como Voltaire, Rousseau o Montesquieu, cada uno se encargado de distintas parcelas. Editada entre los años 1751 y 1772, su propósito era la difundir de forma clara y sencilla el conocimiento y el saber bajo una óptica lo más pragmática posible. Considerada una de las grandes obras del siglo XVIII por abarcar en síntesis los principales conocimientos de la época, fue arma política y objeto de enfrentamientos entre editores y los poderes secular y eclesiástico. Su importancia fue tal que se convirtió en símbolo de la Ilustración, movimiento cultural e intelectual europeo desarrollado desde finales del siglo XVII hasta el inicio de la Revolución francesa, así denominado por intentar poner en primer término el predominio de la razón.

sin-titulo-2

La incorporación de Diderot y D’Alembert a L’Encyclopédie fue un gran acierto. Pasó de ser una mera traducción a la creación de una obra destinada a ‘vulgarizar’ los conocimientos con trabajos inéditos bajo una perspectiva laica y burguesa. Desde el inicio de su publicación se formaron dos bandos: el poder religioso con los jesuitas al frente (con el Delfín del Rey, sus allegados y una parte de la intelectualidad), y los mejores escritores de la época (con otra parte de la corte y Madame de Pompadour, amante del rey). L’Encyclopédie pasó a formar parte de los libros prohibidos por la Iglesia Católica en 1759.

“La religiosa” resume muchos de los pensamientos de Diderot. Su argumento está basado en un caso real vivido de cerca por el propio escritor en 1760. Una historia que escuchó en casa de Madame d’Epinay, escritora francesa conocida por su relación sentimental con Rousseau y amiga de Diderot y otras figuras de la ‘Ilustración’, que causó conmoción en los círculos progresistas de París en la persona de Marguerite Delamarre, una joven religiosa que fue procesada por rechazar los votos por las mismas razones que la protagonista del libro. Fue una noticia que impactó de manera muy especial en el marqués de Croixmare, amigo de Diderot, quien parece quiso ayudar a la muchacha y entonces el escritor y algunos amigos concibieron gastarle una broma comunicándole que había huido del convento y solicitaba su favor.  Una vez aclarado el equivoco, Diderot conservó la anécdota de una época donde era práctica bastante común recluir en conventos a las jóvenes con poca fortuna, que fue lo que realmente le motivó a relatar en forma de memorias una obra que habría de convertirse en uno de los clásicos de la literatura francesa. Si bien hay que decir que ya antes se había planteado escribir sobre la vida en las comunidades religiosas francesas al no poder olvidar el triste final de su hermana en el convento de las Ursulinas de Langres, su ciudad natal, donde fue recluida por su débil salud mental. 

velada-literaria-biblioteca-diderotVelada literaria en la biblioteca de Denis Diderot. Año 1879. Autor: Jean Louis Meissonier, pintor, escultor y académico francés.

Al inicio de sus ‘Pensamientos Filosóficos’ (1746) Denis Diderot incluyó una pequeña nota aclaratoria en la que afirmaba: “Escribo sobre Dios; cuento con pocos lectores y sólo aspiro a ciertas adhesiones. Si estos pensamientos no complacen a nadie, no podrán ser sino malos; pero los consideraría detestables si complacen a todo el mundo”. En “La Religiosa”  plantea un tema conflictivo en su época como es el derecho de la mujer a elegir su propia libertad. En ella destacan sobre todo aspectos como las presiones psicológicas para romper la voluntad del individuo, que traslada al ambiente de una comunidad religiosa donde tan importantes son los votos de humildad y servicio a la congregación; o el tipo de liderazgo ejercido por las madres abadesas en los conventos, tan distinto de unos a otros. Una novela profunda y a la vez entretenida.