“La rubia de hormigón”. Michael Connelly

julio 19, 2021

Michael Conelly es uno de los autores de novela negra más reconocidos. Cuentan que casi nunca defrauda. En esta ocasión tampoco. Con un argumento atractivo, “La rubia de hormigón” engancha desde el principio.

Sinopsis
Harry Bosch se enfrenta a un juicio interpuesto por la familia de Norman Church. Años atrás, estando de servicio, Bosch mató a Church, a quien creía culpable de una serie de asesinatos. Todos los indicios indicaban que tras éste se ocultaba el asesino en serie apodado ‘El Fabricante de Muñecas’, un hombre que maquillaba como muñecas a sus víctimas. La viuda de Church sigue insistiendo en la inocencia del que fuera su marido y su abogada alega tener pruebas que ofrecen una coartada a Church para uno de los asesinatos que en su día le imputaron.

El hallazgo de un nuevo cadáver con el sello de Church, pero cometido tras la muerte de éste, complica aún más las cosas para Bosch, quien tendrá que enfrentarse a la presión del juicio mientras intenta resolver un caso que pone a prueba la credibilidad del Departamento de Policía.

“La rubia de hormigón” fue la tercera novela que escribió Michael Connelly y durante diez años permaneció inédita. Con el tiempo, el escritor y su protagonista, Harry Bosch, han logrado ocupar un lugar destacado dentro del género policiaco actual, por lo que era cada vez más imperiosa la publicación de las dos únicas novelas que todavía quedaban inéditas: “La rubia de hormigón” y ‘The Last Coyote’.

Michael Connelly nació en Filadelfia y estudió periodismo. La afición compulsiva por la novela negra y la admiración por los autores que cultivaron este género en Los Ángeles lo llevaron a trasladarse a esa ciudad. Los diez años que dedicó al periodismo de sucesos en ‘Los Ángeles Times’ le sirvieron para aprender los mecanismos del trabajo policial. La invención de Harry Bosch dio origen a la serie formada por ‘El eco negro’ (premio Edgar 1993), ‘Hielo negro’ y “La rubia de hormigón”.  Para escribir su cuarta novela de Bosch, ‘The Last Coyote’, Connelly abandonó el periodismo y se dedicó a la literatura a tiempo completo. Después de una pausa en la serie para escribir ‘El poeta’, retomó al detective Harry Bosch en  ‘Pasaje al paraíso’ y ‘El vuelo del ángel’. Si en ‘Luna funesta’ elegía por primera vez un protagonista femenino, Cassie Black, en ‘Deuda de sangre’ presentaba a un nuevo personaje, el ex-agente del FBI Ferry McCaleb, el cual reaparecía en ‘Más oscuro que la noche’ junto a Harry Bosch, protagonista también de su siguiente novela, ‘Ciudad de huesos’. Aunque en ‘Llamada perdida’ cambia de tercio y personaje principal, recupera una vez más a Bosch para sus siguientes obras.

Las novelas de Michael Connelly han recibido los premios Edgar, Anthony, Macavity, Nero Wolfe en EEUU y también otros muy reconocidos y como Gran Prix en Francia y Maltese Falcon en Japón.

La fama de Michael Connelly como autor de novela negra es un hecho contrastado. Creador de una de las sagas más famosas, tiene al detective Harry Bosch como protagonista, un hombre solitario, que va por libre, al que no le gusta la autoridad, con una forma peculiar para resolver sus problemas. Con un estilo claro y conciso, unos diálogos bien entrelazados, y un nexo común entre un juicio en el que Bosch es acusado por un caso ocurrido cuatro años antes y la investigación de una serie de nuevos asesinatos, “La rubia de hormigón“ adquiere un ritmo trepidante que va llevando al lector por vericuetos que inducen a pensar en vano quien puede ser el asesino. Michael Connelly mantiene el misterio hasta el final en esta entretenida novela.


“El ojo avizor”. Mary Higgins Clark

abril 5, 2021

“El ojo avizor” es una entretenida novela de Mary Higgings Clark que trata sobre la ambición política y las pasiones humanas. Allí donde no tiene cabida la ética, por encima de todo se encuentra el fin. A costa de lo que sea, sin cuestionar en ningún momento el origen. Con un argumento atractivo, retrata muy bien los entresijos del mundo de la política.

Sinopsis
Pat Traymore, joven reportera de una cadena de televisión norteamericana, viaja a Washington con una triple intención: realizar un reportaje sobre Abby Jennings, una brillante senadora, reanudar su relación amorosa con Sam Kingsley, y regresar a la casa de sus padres, muertos ambos en trágicas circunstancias. Sin embargo, el apretado programa de Pat fracasa desde el principio, pues comienza a recibir anónimos amenazadores, exigiéndole que no realice el programa sobre Abby.

Mary Higgins Clark (1927) nació en el Bronx (Nueva York). Cursó estudios en la Universidad de Fordham. Se especializó en Filosofía y trabajó de azafata en los años 50. Tras una serie de intentos fallidos, vendió su primer relato por 100 dólares. Podría ser un ejemplo para toda persona que desee convertirse en escritor.

Las claves del éxito de la conocida como “reina del suspense” son su perseverancia y sobre todo su gran espíritu de trabajo. A pesar de sus éxitos a lo largo de los años, continúa con la misma energía que en sus inicios. Su jornada casi siempre por la mañana, la respeta por encima de todo, excepto cuando está finalizando una novela que prolonga hasta las 16 horas diarias. En sus obras consigue involucrar al lector en tramas de alto voltaje, la mayoría protagonizadas por mujeres, con una característica común: cualquier personaje puede ser el culpable. Gran figura del suspense, sus novelas alcanzan a menudo los primeros puestos de las listas de best seller internacionales. Está considerada una de las más destacadas autoras del género de intriga, habiendo sido galardonada con algunos de los más prestigiosos premios literarios de este género. Su importancia es tal que la editorial Simon & Schuster, que ha publicado todas sus obras, ha fundado el Premio Mary Higgins Clark para escritores de suspense americanos. 

“El ojo avizor” (‘Stillwatch’) es una novela muy interesante donde los hechos y ambientes descritos están circunscritos a EEUU. Aunque en principio parecen alejados de los de nuestro país, sin embargo tienen algunas similitudes. La trama de se desarrolla en torno a dos mujeres singulares: la protagonista, Patricia Traymore, joven y brillante periodista de TV, y Abigail Jennings, ambiciosa senadora, salida de un ambiente humilde. La autora ha sabido reflejar de forma amena, los oscuros entramados de las ambiciones personales. Todo ello aderezado todo ello de una pátina de apariencias e informaciones oportunamente filtradas por periodistas afines para crear en la opinión pública una imagen límpida que no se corresponde con la realidad, aunque sea a costa de manipular la verdad de los hechos. Solo importa el mensaje que se quiere hacer llegar al público de forma subliminal. Se trata de un tipo de periodismo que no persigue la realidad, sino aquellos hechos ficticios que les pueda convenir a las grandes cadenas de TV y sus famosos comunicadores, sin importarles lo más mínimo a quien se lleven por delante. Una información que no deja de ser una edulcoración de los intereses del político de turno, a cambio de recibir determinados pagos o prebendas. Un juego de intereses que la novela refleja muy bien en una historia cargada de intriga que mantiene la atención del lector desde el principio al final.

“El ojo avizor”, como muchas de las obras de Mary Higgins Clark, no es un libro muy largo, pero sí lleno de suspense, intriga y misterio. Fácil de leer, engancha desde el principio.


“El Libro del Destino”. Brad Meltzer

diciembre 22, 2020

“El Libro del Destino” (2006) es una novela con un argumento atractivo y un ritmo que invita a implicarse en su lectura, en especial cuando sus historias entrelazadas se unen en un nexo común. Muy interesante también la descripción que hace del funcionamiento interno de la Casa Blanca, su maquinaria, el servicio de protección y las conexiones con la CIA y el FBI.

Sinopsis
Aquel 4 de Julio, Wes Holloway, un miembro del gabinete presidencial ambicioso y arrogante, se metió en la limusina oficial con Ron Boyle, el mejor amigo del presidente. Cuando al viaje acabó, el rostro de Wes había quedado desfigurado para siempre y Boyle estaba muerto, víctimas de un asesino demente.

Ocho años más tarde, Boyle es descubierto, vivo y en perfecto estado de salud, en Malaysia. A partir de ese momento, Wes tiene la oportunidad de averiguar que sucedió realmente el peor día de su vida, lo que le llevará a enfrentarse a un rompecabezas que afecta a la cúpula del poder en el Capitolio. Pero también le abre una puerta que conduce a hechos misteriosos enterrados en la historia de la masonería y a un código de doscientos años inventado por Thomas Jefferson. “El Libro del Destino” contiene secretos de todos nosotros, secretos por los que merece la pena dar la vida…

Brad Meltzer estudió en la Universidad de Michigan y en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia. Es abogado y autor de éxitos como ‘El décimo juez’ (1999), premio honorífico de la Facultad de Derecho de Columbia, ‘Empate a muerte’ (2000), ‘Los pasadizos del poder’ (2001), ‘Los millonarios’ (2003) y ‘El juego del cero’ (2005). Novelista de suspense político, es también un reconocido autor de cómics. Trabajó como escritor de discursos para el programa del ex presidente Bill Clinton.

“El Libro del Destino” también ha recibido críticas negativas acerca de la solidez de su argumento y la utilización de la masonería. Brad Meltzer realiza algunas puntualizaciones al respecto en una nota al final del libro. Entresacamos algunos párrafos:

“La historia ha estado siempre plagada de exageraciones, de modo que añadiré una pocas palabras acerca de los masones. En este libro los detalles históricos relativos a la masonería se basan en tres años de investigación. Todas las figuras identificadas en el texto como masones- tales como Voltaire, Winston Churchill, Mozart, y algunos presidentes estadounidenses- lo fueron realmente.

A lo largo de la historia se ha dicho que Thomas Jefferson era masón, pero no hay pruebas que lo corroboren, como queda reflejado en la novela. No obstante, Jefferson, Washington, y el arquitecto Pierre Charles L’Enfant, mientras diseñaban la ciudad de Washington, si construyeron el más famoso de los símbolos masónicos (el compás y la escuadra) y el pentagrama de cinco puntas en la cuadrícula de la ciudad. Existen discrepancias en cuanto a quien de ellos ejerció una mayor influencia en el trazado final de las calles, pero creo que la cuadrícula habla por si misma. Durante más de dos siglos, esos símbolos han permanecido ocultos a la vista de todo el mundo. También es verdad que el 13 de octubre de 1792 la Logia Masónica Número 9 de Maryland colocó la piedra fundamental del Capitolio, donde el propio George Washington presidió la ceremonia. Un diseño masónico también fue utilizado en la colocación de la piedra fundamental del monumento a Washington, la Corte Suprema, la Biblioteca del Congreso, la Catedral y el Museo Smithsoniano.

Esos detalles fueron los que me intrigaron y me llevaron a investigar más. Esos hechos, sin embargo, no significan en modo alguno que los masones estén tratando derribar los gobiernos del mundo o desatar conspiraciones satánicas secretas. De modo que, ¿Por qué separar la verdad de la fantasía… especialmente en una obra de ficción? ¿Importa realmente?”

Como obra de ficción, “El Libro del Destino” contiene secretos a veces poco verosímiles, pero no en lo referente a las maniobras políticas en Washington D.C., que Brad Meltzer lleva al máximo imaginativo. Una novela entretenida y una historia bien conseguida.


“Salvajes”. Shirley Conran

septiembre 12, 2020

“Salvajes” es una entretenida novela con un argumento centrado en los regímenes corruptos de países poco desarrollados con materias primas muy codiciadas por el mundo occidental. Los grandes beneficios generados hacen que las grandes corporaciones deseen su explotación, estando dispuestas a todo para conseguirlo.

Sinopsis
Tras una reunión de negocios en Australia, el comité directivo de la poderosa empresa “Nexos Mining Company” toma un descanso en Paui, una isla tropical cercana a Nueva Guinea. Pero mientras disfrutan de sus vacaciones, estalla el malestar político que agita a esta isla solo parcialmente civilizada.

Al tiempo que las cinco mujeres de los altos ejecutivos –rodeadas habitualmente de todos los lujos que les pueden permitir los ingresos y las tarjetas de crédito de sus maridos- hacen una excursión en barco, el hotel es atacado por los terroristas y los turistas son asesinados. Cuando regresan y ven la matanza, ellas deciden huir a la selva para intentar sobrevivir.

Shirley Conran (1932) es una escritora y periodista británica. En la autobiografía de su Web oficial señala: “Comencé a escribir cuando era consultora de diseño del Daily Mail y, posteriormente, editor principal. Eventualmente, lo hice como Editora de Mujeres del Daily Mail y lancé Femail. También fui editora en el lanzamiento de la revista Observer y columnista de la revista Vanity Fair. Después de contratarme, ya no podía trabajar a tiempo completo. Empecé a escribir libros, casi todos bestsellers internacionales. Entre ellos, ‘Superwoman’ (1975), ‘Abajo con Superwoman’ (1991), y otros libros de autoayuda para mujeres. Mi primera novela, ‘Lace’ (1982), fue adaptada para una miniserie de TV emitida por la ABC estadounidense en 1984. Algunas de mis novelas de éxito son “Salvajes” (‘Savages’) (1987), ‘Crimson’, ‘Tiger Eyes’ y The Revenge’”.

En un artículo titulado ‘Sobre Shirley’ publicado por Susan Miller en la Web citada indica que Shirley Conran ha dedicado los últimos quince años a la educación matemática fundando ‘The Maths Anxiety Trust’, una organización formada por educadores de matemáticas y otras personas influyentes que exploran formas de mejorar la enseñanza de esa materia y eliminar la ansiedad que provoca en niños, maestros y otros adultos en el Reino Unido. Segura de su importancia, afirma: “Según la American National Science Foundation, el 80% de los empleos creados en la próxima década requerirán habilidades de matemáticas y ciencias”.

La propia autora explica como se gestó la idea de escribir “Salvajes” y el esfuerzo que le supuso: “El productor cinematográfico Malcom Stuart me sugirió que escribiera un libro acerca de un grupo de mujeres que se ven en una situación límite en un entorno hostil y sin la compañía de sus maridos. En aquel momento no pude imaginar lo absorbente que me resultaría semejante trabajo”. Y añade: ”Creo que las mujeres pueden hacer más de lo que creen que pueden hacer. De esa manera comencé a escribir “Salvajes”.

Una historia que se inicia cuando un grupo de poderosos ejecutivos, habiendo encontrado su empresa en secreto minerales raros en la isla de Paui del Pacífico Sur, convencidos de llegar a un rápido acuerdo por los derechos mineros, deciden que les acompañen sus esposas a esa isla paradisíaca para disfrutar de unas vacaciones tropicales. Sin embargo, las cinco mujeres se encuentran de repente en un lugar extraño donde los sistemas de apoyo habituales en su vida normal no existen, con el añadido de que tienen muy poco en común: un ama de casa, una diseñadora de paisajes y una amante del deporte, alejadas de la esposa del jefe, y todas evitando a la más joven y atractiva procedente de barrios marginales. Mientras sus maridos visitan una mina de cobre, ellas exploran la hermosa costa en un yate de lujo que sufre una avería irreparable cerca de la costa en el viaje de regreso, obligándolas, acostumbradas a todo tipo de caprichos, a finalizar a pie el corto viaje hasta el hotel. Pero cuando están a punto de lograrlo, el viaje de placer se convierte en una pesadilla. A partir de ahí comienza la verdadera historia por la supervivencia. La desgracia se cierne sobre ellas, teniendo que luchar contra la jungla, los nativos caníbales y los propios deseos por salvarse.

“Salvajes” es una novela llena de autenticidad y también una entretenida historia de aventuras.


“La verdad sobre el caso Harry Quebert”. Joël Dicker

junio 10, 2020

“La verdad sobre el caso Harry Quebert” de Jöel Dicker es una novela interesante. Un thriller con giros constantes que atrapan sin remedio al lector ávido de emociones. No conocía a su autor, muy joven, pero venía pisando fuerte con mucha razón.

Sinopsis
Quien mató a Nola Kellergan es la gran incógnita a desvelar en este thriller incomparable cuya experiencia de lectura escapa a cualquier tentativa de descripción. Intentémoslo: una gran novela policíaca y romántica a tres tiempos- 1975, 1998 y 2008- acerca del asesinato de una joven de quince años en la pequeña ciudad de Aurora, en New Hampshire.

En 2008, Marcus Goldman, un joven escritor visita a su a su mentor- Harry Quebert, autor de una aclamada novela-, y descubre que éste tuvo una relación secreta con Nola Kellergan. Poco después, Harry es arrestado y acusado de asesinato, al encontrarse el cadáver de Nola enterrado en su jardín. Marcus comienza a investigar y a escribir un libro sobre el caso. Mientras intenta demostrar la inocencia de Harry, una trama de secretos sale a la luz. La verdad solo llega al final de un largo, intrincado y apasionante recorrido.

Joël Dicker nació en Suiza en 1985. A los 19 años escribió ‘El Tigre’, un relato para un concurso que los jueces creyeron que había plagiado al considerar que estaba demasiado bien escrito para su edad. No le dieron el premio, aunque más tarde ese mismo relato sería galardonado con el Premio Internacional para jóvenes autores francófonos.

Su primera novela, ‘Los últimos días de nuestros padres’ (‘Les derniers jours de nos pères’), basada en la desconocida historia de una unidad de inteligencia británica encargada de entrenar a la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, resultó ganadora en 2010 del Premio de los Escritores Ginebrinos que se convoca cada 4 años para obras sin publicar.

Con su segunda novela, “La verdad sobre el caso Harry Quebert” (2012), descrita por la crítica como un cruce de Stieg Larsson, Vladimir Nabokov y Philip Roth, consiguió el Premio Goncourt des Lycéens, el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa y el Premio Lire a la mejor novela en lengua francesa. Sus dos siguientes obras publicadas fueron: ‘El libro de los Baltimore’ (2015) y ‘La desaparición de Stéphanie Mailer’ (2018).

En una entrevista publicada por el diario El País, Joël Dicker desentraña algunos de los entresijos de su trabajo y “La verdad sobre el caso Harry Quebert”’. A continuación extraemos algunos párrafos.

“Nunca imaginé un éxito así”, reconocía. “Ya me estaba planteando dedicarme a otra cosa, porque cuando la gente te dice ‘esto no va’, uno se plantea dejarlo. Así que decidí escribir mi último libro. Y cuando lo terminé, pensé, ¿quién va a leer esto tan largo?”.

Al preguntarle por qué esta novela de intriga se desarrolla en Aurora, una pequeña (e inventada) localidad de Nueva Inglaterra (EEUU), responde: “Es un sitio que conozco bien. Pasaba casi todos los veranos de mi infancia allí. Tengo familia en Washington y tienen una casa de vacaciones en la costa. He revivido esta experiencia en el libro”.

Sobre su profesión cree que: “El oficio de escritor es un trabajo doblemente solitario. Por un lado, lo es por el acto físico. Cuando escribo estoy solo en mi oficina. Hay otros trabajos que se hacen en soledad, pero además la creación exige, por decirlo así, soledad mental. Y después hay que hacer otro trabajo de promoción. Estamos hablando de un libro que terminé hace dos años, del que se siente uno un poco distante porque ya estoy en otro tema, en otro proyecto, pero tengo que volver atrás para hablar de este libro”.

Y añade: “Cada vez que se describe un país, una atmósfera, un idioma en otra lengua, es un desafío para el autor. Y cada vez que un autor escribe sobre otro país introduce siempre algún artificio. Por ejemplo, si la novela se desarrolla en Roma, y el escritor es francés, incluirá frases en italiano del tipo: ‘¡Buon giorno, Vicenzo! ¡Arrivederci…!’. Y cosas por el estilo. Y eso me parece una debilidad. Yo quería ser capaz de recrear una atmósfera de un país extranjero sin utilizar ese recurso, escribiendo en francés”.

Sobre la influencia que han tenido en su obra otros autores reconocidos comenta: “Hay homenajes a Roth, pero también a Nabokov, a Steinbeck, a Romain Gary, a Hemingway, a todos ellos. Porque es un libro sobre un alumno y un maestro. Y por eso era divertido meter homenajes a todos esos escritores”.

“La verdad sobre el caso Harry Quebert” es una obra que Dicker comenzó con la idea de que fuese una novela de suspense. Sin embargo, fue evolucionando hasta convertirse en una mezcla de géneros. No son pocos los que la describen como una confluencia entre Stieg Larsson, por su habilidad con el thriller, Vladimir Nabokov, por la creación de una nueva ‘Lolita’, su obra más famosa, y Philip Roth, uno de sus escritores más admirados.

Respecto a la trama todo empieza cuando Marcus Goldman, el protagonista, tras el triunfo obtenido con su primer libro se encuentra ante la llamada ‘enfermedad del escritor’, la más temida por ese gremio, también conocida como el síndrome de la ‘página en blanco’. Sucede cuando a un autor, por mucho empeño que ponga en la tarea, no le viene ninguna idea para proseguir con su trabajo y que en este caso se ve agravado por la obligación de entregar un nuevo libro en un plazo tan exigente que de no cumplirlo sería demandado ante los tribunales por su editorial por incumplimiento de contrato. A partir de ahí todo gira en su torno. Teniendo que recurrir a su amigo y mentor, el reputado escritor Harry Quebert, se ve envuelto en descifrar el misterio del asesinato de Nola Kellergan, una chica muy joven, ocurrido 30 años antes, que encierra una historia de amor a escondidas con su amigo involucrado.

Con una buena narrativa y un argumento y ritmo sólido, el misterio irá creciendo con giros inesperados que mantienen en vilo al lector.Un thriller entretenido, para leer de un tirón, si se dispone de tiempo y relax, y también una reflexión acerca del oficio de escritor.


“El conjuro del inquisidor”. Wolfgang Hohlbein

marzo 27, 2020

“El conjuro del inquisidor” en principio no parecía interesante, sin embargo engancha casi desde el inicio. Novela elegida al azar, no conocía al autor ni su obra. Con un argumento que gira alrededor de un tema tan conocido como la Inquisición y sus personajes, su ritmo acelerado obliga a estar atento al lector y con ansias de conocer su desenlace. Una grata sorpresa.

Sinopsis
Alemania, en la oscura Edad Media. El inquisidor Tobías es llamado a una remota ciudad del norte del Imperio. En Buchefeld suceden horribles acontecimientos: el grano se pudre, el agua está envenenada, y los niños vienen al mundo con malformaciones. El pueblo cree saber quién tiene la culpa de todas las desgracias: Katrin, la esposa del boticario. Tobías emprende vacilante las investigaciones, puesto que conoce a la supuesta bruja: la había amado tiempo atrás.

“El conjuro del inquisidor” nos ofrece una intriga medieval trepidante y demoledora en la línea del suspense y rigor histórico de ‘El nombre de la rosa’.

Wolfgang Hohlbein (Weiman, 1953) es un escritor alemán. Está considerado uno de los autores más populares y de mayor éxito de ventas de su país. Ha escrito más de setenta novelas históricas, thrillers y obras de misterio. Su novela “El conjuro del inquisidor” (2006) se convirtió en uno de los grandes acontecimientos editoriales del año en Alemania. Su carrera literaria comenzó en 1982 con ‘Luna de leyenda’, un éxito nacional e internacional que le ayudó a empezar como escritor. Otros de sus triunfos importantes ha sido la tetralogía ‘El valle de los dragones’.

“El conjuro del inquisidor” es una interesante historia, bien narrada y con mucha intriga. Su protagonista, el padre Tobías, con un oscuro pasado que le persigue, es formado por la Iglesia como inquisidor. Su aparente seguridad se viene abajo cuando tiene que hacer valer su poder al juzgar por supuesta brujería a una amiga de la infancia; una etapa de su vida que tiene guardada en lo más profundo de su alma. Obra entretenida que no deja a nadie indiferente. Muy amena.


“El misterio de los jeroglíficos”. Matt Bondurant

enero 11, 2020

“El misterio de los jeroglíficos” es una novela que, sin defraudar del todo, promete mucho al inicio. Como obra de intriga, resulta en exceso descriptiva en situaciones que tienen poca relación con el hilo argumental. Se recrea demasiado en temas secundarios. La trama avanza lentamente, lo que la hace a veces algo engorrosa de leer.

Sinopsis
Walter Rothschild es un egiptólogo y criptólogo estadounidense afincado en Londres que trabaja para el Museo Británico intentando descifrar un antiguo enigma que hasta ahora ha vencido a todos los expertos: la llamada tercera lectura de las inscripciones de la Estela de Paser.

Una salida nocturna por Londres con unos colegas supone el desencadenante de una serie de extraños sucesos que arrancan con la misteriosa desaparición de Erin, una chica a la que Walter conoce aquella noche y por quien se deja seducir y convencer para que la lleve al museo. Pero junto a Erin también desaparece un valioso pergamino que puede resultar clave para descifrar el enigmático jeroglífico. Inmerso en la investigación y empujado por su obsesión, Walter se verá implicado en un sinfín de extraordinarias aventuras que le harán comprender que no solo su empleo está en peligro… ¡Su vida también lo está¡

Matt Bondurant nació en 1971 en Alexandria, Virginia, cerca de Washington. Es profesor de la Universidad George Mason de Virginia y autor de relatos publicados en distintas revistas de prestigio. Ha trabajado como periodista. Consiguió un empleo en el British Museum, donde se inspiró para escribir “El misterio de los jeroglíficos” (‘The Third Translation’) (2005), su primera novela, un éxito de ventas internacional. Tiene otras dos obras editadas: ‘’The night swimmer’ (2012) y ‘The wettest county’ in the world’ (‘El condado más húmedo del mundo’ ) (2008), más tarde llevada al cine y uno de los 50 mejores libros del año en una selección del New York Times.

No suele ser habitual que un escritor muestre la fuente de inspiración de su obra. Sin embargo, Matt Bondurant lo hace en una nota al final del libro en la que cuenta la historia de la estela de Paser, idea en la que se basó para escribir “El misterio de los jeroglíficos”. Extraemos algunos párrafos interesantes que ayudarán al lector a una mejor comprensión de su obra.

“Ví por primera vez la estela de Paser en 1999 mientras deambulaba por los pasillos del Museo Británico. Estaba en Londres por aquel entonces para dar clases en la universidad y pasaba muchas de mis tardes libres en el museo. Me detenía a menudo frente a la majestuosa piedra de Rosetta para estudiarla minuciosamente. Me encantaba dejar los dedos suspendidos solo unos centímetros por encima de los antiguos bloques de granito macizo grabados con jeroglíficos de las galerías egipcias. Esas inscripciones me atraían más que las momias o cualquier otra pieza más exótica.

Litografía que muestra a un grupo de expertos inspeccionando la Piedra de Rosetta durante el 2º Congreso Internacional de Orientalistas celebrado en 1874 en el Museo Británico y con la que el protagonista de la novela creyó hallarse en un principio hasta que pudo determinar que en su caso se trataba de la Estela de Paser.

Esa tarde de otoño en particular, el Museo Británico celebraba el bicentenario del descubrimiento de la piedra de Rosetta con una exposición especial: ‘Descifrar códigos: la piedra de Rosetta y su interpretación’. El fragmento que se conserva de la estela de Paser era una de las muchas piezas expuestas, todas con problemas concretos de traducción o desciframiento. Al igual que la estela de Paser, la mayoría no suelen estar a la vista y se guardan en los almacenes del sótano del museo. Me parecía fascinante que esas inscripciones llevaran varios miles de años sin resolver, cuando somos capaces de traducir las lenguas egipcias antiguas en su totalidad.

Entonces entendía poco de jeroglíficos, pero me sentí atraído por el problema concreto de la estela de Paser: que esos signos expuestos en una cuadrícula pudieran leerse tanto en sentido vertical como en horizontal, ofreciendo distintas variaciones sobre el mismo himno, y que una misteriosa ‘tercera vía’, como mencionaban las instrucciones para su lectura, estuviera aún por descubrir. Parecía una empresa absurda, e inmediatamente me pregunté que clase de persona dedicaría su vida a ella. ¿Cómo debía de ser inclinarse sobre ese texto impenetrable y extraer significado de lo que había permanecido casi tres mil años oculto? Cuando, al final de la exposición, volvieran a guardar la estela de Paser, ¿Quién estaría allí oculto, envuelto en la oscuridad del sótano, esperándola?

¿Y si el descubrimiento de la ‘tercera vía’ revelaba una nueva interpretación de los jeroglíficos antiguos o incluso de la cultura y el pueblo egipcio? ¿Y si la estela de Paser fuera una especie de nueva piedra de Rosetta? Esta fue la premisa que impulsaría a mi protagonista.

Así fue como Matt Bondurant germinó la idea para su obra. Incluso consiguió un empleo en el Museo Británico para acceder a sus rincones más recónditos. Una novela que relata la interesante historia de la estela de Paser y sus posibles interpretaciones. Bien construida, va tejiendo historias entrelazadas que terminan en un desenlace imprevisible. En realidad no se trata de un thriller como su título en español pudiera dar a entender, los jeroglíficos son tan solo la excusa. Si bien conviene remarcar que el título original en inglés, ‘The Third Translation’ (‘La tercera vía’), está más en consonancia con las intenciones del autor como deja claro en la nota explicativa citada anteriormente. Como ya hemos dicho, “El misterio de los jeroglíficos” tarda en captar la atención del lector, llevándole por caminos secundarios que no se cierran o poco tienen que ver con su eje central, vías que en ocasiones no se sabe a donde quieren llegar o incluso se interrumpen sin más. Si bien se deja leer, sus expectativas quedan por debajo de lo esperado. Una pequeña decepción.


“La isla de Alice”. Daniel Sánchez Arévalo

noviembre 13, 2019

Con un argumento original, “La isla de Alice” es una novela que nos adentra en los avatares psicológicos de la protagonista. Plantea hasta que punto la mente humana es complicada. Como señala en una nota a pie de página, se trata de un tema que Daniel Sánchez Arévalo conoce muy bien por sus reconocidas vivencias personales:

“Soy hipocondríaco, neurótico y daltónico. Todo eso desde los diez años, a pesar de haber tenido una infancia feliz. A los dieciséis comencé a ir al psicoanalista. Y fue ahí, tratando en cada sesión de darle forma y coherencia dramática al caos que bullía dentro de mí, donde me convertí en contador de historias. No soportaba aburrir a mi psicoanalista. Escribir se convirtió en mi tabla de salvación. Volcar mis obsesiones y fantasmas en otros personajes hacía que estos se llevaran consigo al menos una parte de mis miedos. Hasta que un día me dí cuenta de que nunca había escrito para mí, que no concebía escribir algo que no pudiera compartir. Que era en ese lujo de comunicación a través de la ficción donde encontraba la mejor de las terapias: entretenimiento, emocionando, llegando a la gente. Considero que esta novela es la mejor de mis películas, porque la vas a rodar tú a través de su lectura”.

Sinopsis
Cuando Chris muere en un accidente de coche sospechosamente lejos de donde debía estar, la vida de su mujer, Alice, con una niña de seis años y otra en camino, se desmorona.
Incapaz de asumir la pérdida y con el temor de que tal vez su relación perfecta haya sido una mentira, se obsesiona con descubrir de donde venía Chris y qué secreto escondía. Reconstruye el último viaje de su marido con la ayuda de las cámaras de seguridad de los establecimientos por donde este había pasado, hasta llegar al epicentro del misterio: Robin Island, en Cape Cod, Massachusetts, una pequeña y, solo en apariencia, apacible isla que modificará profundamente a Alice mientras busca respuesta a la pregunta: ¿Qué hacía Chris en la isla?

Daniel Sánchez Arévalo (Madrid 1970) es un guionista, director de cine y productor. Como guionista ha trabajado en series tan conocidas como ‘Farmacia de guardia’, ‘Querido maestro’ y ‘Hospital Central’. Cursó un master de cine en la Universidad de Columbia (Nueva York), donde comenzó su carrera como director. Cuenta con una trayectoria de 15 cortometrajes avalada de éxitos. Su debut en el largometraje lo hizo con ‘AzulOscuroCasiNegro’ logrando importantes premios entre los que destacan 3 premios Goya a la mejor dirección novel, mejor actor de reparto y mejor actor revelación. En 2009 estrenó ‘Gordos’ su segunda película y en 2010 ‘Primos’, la tercera como director, su primera comedia, con la que consiguió dos nominaciones a los Goya. “La isla de Alice” es su primera novela para adultos (antes había escrito dos libros de narrativa juvenil) con la que quedó finalista del premio Planeta 2015.

Mapa confeccionado por Alice, la protagonista de la novela, con los lugares por donde trascurre la acción.

Con un comienzo fulgurante, ‘La isla de Alice’, obra entretenida difícil de catalogar, su narrativa atrapa desde el inicio. Con una buena trama, sin llegar a ser un thriller utiliza el misterio como uno de los pilares para mantener la atención hasta el final de una historia donde Sánchez Arévalo con sus, a veces, excesivas descripciones de lugares y personajes muestra su espíritu cineasta. Una propuesta que atrae, aunque se alargue de forma innecesaria en algunos pasajes, sobre todo para tratar de entender el aspecto psicológico de la protagonista a la búsqueda de un equilibrio correcto. Aparte del personaje de Alice, merece la pena destacar también el de Olivia, su hija, quien con solo seis años se convierte en imprescindible por los diálogos tan interesantes que mantiene con su madre. Un personaje bien perfilado, con gran fuerza, de una historia que cuenta con una excelente ambientación, un lugar idílico y una isla perfecta donde sus habitantes se dejan ‘querer’. Son personajes bien trabajados, que se sienten muy cercanos. Quizás por su espíritu cineasta, la obra de Sánchez Arévalo tal parece que se desarrolle con una cámara de vídeo que capta las relaciones de vecindad con todas consecuencias.

Novela difícil de encajar en un género literario concreto oscilando entre el thriller y un viaje emocional, “La isla de Alice” es una historia de superación, absorbente y cautivadora que merece la pena.


“La sombra de Dios”. John Case

septiembre 27, 2019

Al iniciar “La sombra de Dios” parece que nos encontramos ante una obra entretenida sin más. Sin embargo, a medida que trascurre su lectura se empieza a tornar vibrante hasta el punto de que es dífícil desviar la atención.

Sinopsis
Para Danny Cray, investigador privado a tiempo parcial, la oferta es demasiado buena para ser verdad: un abogado rico y misterioso, Jude Belzer, le ofrece una enorme suma de dinero para que investigue a Terio, un teólogo italiano que aparece muerto de una forma que recuerda a los suicidios de los anacoretas.

Lo que descubre no podía ser más inquietante: horas antes de morir, Terio había contactado con un jesuita del Vaticano que investigaba antiguas sectas y que, al volver de un viaje al Kurdistan, le dijo que había visto al diablo en persona. A medida que Danny avanza en su investigación se hace más evidente que nada es lo que parece. La secta que investigaba Terio sostiene que Dios creó el mundo en siete días y el octavo, cansado, le pasó el relevo a Satán. La secta sólo espera que llegue su momento…

Desde el poderoso mundo de Washington DC hasta la grandeza de la antigua Roma, desde los misterios de Estambul hasta el escenario sofisticado de Silicon Valley, Danny se ve envuelto en una complicada conspiración, oscura e inquietante.

Una insólita historia construida en torno a un asunto tan sugerente como las sectas gnósticas.

John Case es el seudónimo que el reconocido periodista de investigación Jim Hougan (1942) utilizaba como escritor. Propietario de una empresa especializada en estos temas solía trabajar para bufetes de abogados y organizaciones sindicales. Su primer libro fue ‘Decadence’, aunque su obra de mayor reconocimiento lo consiguió con ‘The Secret Agenda’, donde ponía en entredicho el discurso oficial del Washington Post sobre el escándalo ‘Watergate’. Más tarde publicó obras como ‘El maestro del mal’ o ‘El último merovingio’. Junto a su esposa Carolyn edita novelas de misterio y suspense que ambos firman bajo el seudónimo de John Case entre las que destacan ‘Código Génesis’ (1997), ‘El primer jinete del Apocalipsis’ y ‘El síndrome’ (2000), a las que luego siguen “La sombra de Dios” (2002), ‘El maestro del mal’ (2004) y ‘Danza de la muerte’ (2006).

Tras la publicación de ‘El código Da Vinci’, obra que muchos críticos calificaron como una mala novela a pesar convertirse en un gran éxito de ventas, se produjo un fenómeno literario que muchos autores procuraron imitar y al que bastantes editores también se sumaron. Obras como ‘El Club Dante’ de Matthew Pearl, ‘El códice secreto’ de Lev Grossman o “La sombra de Dios” de John Case son un buen ejemplo del filón abierto por Dan Brown y ‘El código Da Vinci’. En esa línea argumental trascurre “La sombra de Dios”, un libro que no solo entretiene por su historia sino también por los muchos lugares descritos de manera amena e instructiva. Una novela excitante y agradable de leer.


“Puerto escondido”. María Oruña

agosto 1, 2019

“Puerto escondido” de María Oruña es una novela negra, un thriller, que arranca de forma lenta no dejando vislumbrar el interés que suscita a medida que transcurre su lectura. Con un argumento bien elaborado, nos va transportando por distintas ciudades de Cantabria de gran atractivo histórico, que unido a un sugerente recorrido por distintas épocas, bien entrelazadas, al final provoca una grata impresión.

Sinopsis
Oliver, un joven londinense con una peculiar situación familiar y una triste pérdida a sus espaldas, hereda una casona colonial, Villa Marina, a pie de playa en el pueblecito de Suances, en Cantabria. Durante las obras de remodelación se descubre en el sótano el cadáver emparedado de un bebé, al que acompaña un objeto que resulta completamente anacrónico.

Tras este hallazgo comienzan a sucederse, de forma vertiginosa, diversos asesinatos en distintas ciudades de Cantabria que, unidos a los insólitos resultados forenses de las víctimas, ponen en jaque a la Sección de Investigación de la Guardia Civil y al propio Oliver, quien iniciará un denso viaje personal y una carrera contrarreloj para descubrir al asesino.

¿Dónde se encuentra el escondite perfecto, el bastión intocable en el que respirar la calma absoluta y el abandono de todo lo que impone la edad, el entorno y el tiempo? ¿Hacia dónde habrá que dirigirse para hallar ese refugio en el que atesoramos, sin saberlo, la más pura felicidad? Solo siguiendo el curso de la marea se esquiva el miedo.

María Oruña (Vigo, 1976), gallega de padre cántabro, es abogada, profesión que ha compaginado con la de escritora. En el año 2013 publica una novela de contenido jurídico basada en hechos reales sobre el acoso laboral y el abuso de autoridad. Desde pequeña ha visitado con frecuencia Cantabria donde ambientó “Puerto escondido” (2015), su debut en el género negro, obra que inaugura una serie a la que siguieron ‘Un lugar a donde ir’ y ‘Donde fuimos invencibles’. En las tres novelas los protagonistas son el equipo de Valentina Redondo, teniente de la Guardia Civil, y su Sección de Investigación, y los paisajes cántabros.


Playa de Santa Justa, uno de los hermosos paisajes de “Puerto escondido”.

Como apunta la autora en un comentario a pie de página: “Puerto escondido” es una historia de ficción, y todos los personajes son imaginarios, aunque los lugares que se describen son reales: parques, pueblo, paisaje,… incluso establecimientos y pequeños comercios, a los que solo les he cambiado el nombre. Las anécdotas históricas sobre la guerra civil en Cantabria y en la zona norte, así como sobre los que ‘se echaron al monte’ son verídicas; al menos, en la versión de la historia que a mi me ha llegado documentalmente”.

“Puerto escondido” enlaza hechos y anécdotas reales sucedidos durante la guerra y postguerra civil española. Su historia se desarrolla en dos épocas diferentes, algo bastante habitual en muchos autores. Una, la actual, núcleo de la novela, y otra que se remonta al pasado de las familias, punto clave y necesario para lograr deshacer la parafernalia creada en torno a una serie de asesinatos que forman el nudo central. Ambas muy interesantes, no siempre fácil de conseguir. Su éxito ha sido tal que en el verano de 2016 los Ayuntamientos de Suances, Comillas y Santillana del Mar acordaron realizar una ‘Ruta Literaria Oficial de Puerto Escondido’, que se puede encontrar en las Oficinas Municipales de Turismo, proporcionando para su seguimiento trípticos informativos, incluyendo fotografías, extractos de texto de la obra y mapa de puntos a visitar.

De prosa sencilla, es fácil de leer. Llena de misterio e intrigas familiares, “Puerto escondido” es una obra que entretiene.